Mégabit vs mégaoctet : quelle est la différence ?

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Aina Prat Blasi
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Comme de plus en plus de nos divertissements quotidiens proviennent de sources en ligne, la vitesse d'Internet est devenue un facteur très important. Dans un monde où les gens peuvent légalement télécharger des films et regarder des émissions de télévision en streaming depuis leur PC, les utilisateurs ne veulent pas s'asseoir et attendre pour regarder leurs émissions.


Pour cette raison, lors de l'achat d'un nouveau forfait haut débit, les utilisateurs veulent savoir à quelle vitesse sera la connexion. Malheureusement, cela a sa propre petite énigme, qui est le problème des mégabits par rapport aux mégaoctets.



La confusion entre mégabits et mégaoctets est très répandue chez les internautes. C'est pourquoi nous sommes là pour faire des suppositions et vous aider à convertir des mégabits en mégaoctets.

Le problème

Disons que vous souhaitez obtenir un nouveau service Internet. Regardez les débits offerts par un forfait qui annonce des débits "jusqu'à 50 Mbps". Si vous achetez ce package, à quelle vitesse pensez-vous que votre vitesse de téléchargement est ?


Il est facile de supposer que "Mbps" signifie "mégaoctets par seconde" et que si vous achetiez ce package, vous seriez en mesure de télécharger des fichiers à 50 Mo par seconde. 

Cependant, jetez un oeil à l'annonce ci-dessus. Vous remarquerez qu'il annonce la vitesse en " Mb ps "et la vitesse est" jusqu'à 50 Mb par seconde ".


Ajoutez à cela le fait que nous écrivons des mégaoctets comme "50 Mo".  Le "b" minuscule dans cet exemple est très important, car il montre que nous ne parlons pas de 50 Mo octet par seconde. Cette vitesse Internet est actuellement annoncée à 50 Mo peu par seconde, ce qui est très différent !



La partie déroutante des mégabits et des mégaoctets

Ce problème survient le plus souvent lorsque vous traitez avec des fournisseurs de services Internet. Imaginez qu'une entreprise offre des vitesses allant jusqu'à 100 Mo/s. Comme nous sommes plus habitués à gérer des mégaoctets (pour le stockage), les gens supposent souvent qu'ils auront des vitesses de 100 mégaoctets par seconde. Ce n'est pas ainsi.

L'abréviation de mégabit est Mb et un mégaoctet s'écrit MB. Cette légère différence de capitalisation est ce qui crée la confusion, car les bits et les octets sonnent et s'écrivent de la même manière, mais sont des unités de mesure différentes.


  • Mo : mégaoctet
  • Mo : mégabit

100 Mo seront toujours plus impressionnants que 12,5 Mo. L'avantage du marketing aide certainement à faire plus de ventes.

Edgar Cervantès

Les fournisseurs de services Internet ont adapté le mégabit comme norme de mesure de la vitesse. Il est plus logique pour les FAI de le faire étant donné que les données sont envoyées sous forme de bits uniques à la fois. L'utilisation de cette unité de mesure est plus précise et organisée.

Ils pourraient simplement traduire leurs termes dans un langage de consommation informel, mais 100 Mo seront toujours plus impressionnants que 12,5 Mo. L'avantage du marketing aide certainement à faire plus de ventes.

Quelle est la différence entre mégabits et mégaoctets ?

Simplifions cela en déclarant qu'un octet équivaut à huit bits. Cela signifierait qu'un mégaoctet équivaudrait à huit mégabits. Faites quelques calculs et vous vous rendrez compte que la vitesse de 100 Mbps équivaut à 12,5 mégaoctets par seconde.


  • 1 octet = 8 bits
  • 1 mégaoctet = 8 mégabits
  • 12,5 mégaoctet = 100 mégabits
  • 1 gigaoctet = 8 gigabits

Pourquoi utiliser des bits ? Pourquoi ne pas octet?

Mais pourquoi utilisons-nous des bits en premier lieu ? Ne serait-il pas beaucoup plus facile si les entreprises annonçaient leur vitesse en mégaoctets et mettaient fin à toute cette confusion ?


Comme explication, les mégabits sont plus favorables d'un point de vue marketing (50 Mbps semble plus impressionnant que 6,25 Mbps). Cependant, l'explication la plus raisonnable est que la vitesse des communications réseau a toujours été mesurée. 

Les octets sont généralement utilisés lorsque nous calculons le stockage et la taille (disque dur de 500 Go, fichiers de 10 Mo), tandis que les bits sont utilisés lorsque nous parlons de la vitesse d'une connexion (Internet 50 Mbps).

En fait, nous mesurons l'activité du réseau en bits depuis l'invention des premiers modems il y a plus d'un demi-siècle ! Cela se produisait évidemment à une époque où les gens ne s'inquiétaient pas de diffuser leur émission de télévision préférée sur Netflix, mais étaient simplement préoccupés par la vitesse à laquelle un appareil pouvait communiquer avec un autre.


Ainsi, lorsqu'un fournisseur d'accès Internet vous indique une vitesse en Mbps, il se peut qu'il utilise simplement la norme utilisée depuis l'invention des modems.

Gérez vos attentes

Maintenant que vous savez que votre vitesse Internet de 100 Mbps est en fait de 12,5 Mo par seconde, vous devez vous assurer que vous gardez vos attentes sous contrôle. Les FAI annoncent souvent qu'il s'agit de leurs vitesses maximales, ou du moins ils le mentionneront en petits caractères.

Vous pouvez obtenir "jusqu'à 100 Mbps", mais la congestion, la physique, les distances de câble, la perte de données, la puissance du Wi-Fi et d'autres facteurs vous assureront de ne pas toujours obtenir ces vitesses.

Que vous préfériez parler de données en mégabits ou en mégaoctets, vous savez maintenant au moins ce que chacun d'eux signifie. Le prochain FAI à traiter avec vous ne pourra pas vous tromper !


Lisez aussi : 7 choses qui pourraient ralentir votre Wi-Fi

Pour aller plus loin:

  • Quelle est la différence entre les bits, les octets, les mégaoctets, les mégabits et les gigabits ?
  • Téraoctets, Gigaoctets et Pétaoctets : que signifient-ils ?
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