Especial de juego como servicio: ¿soy realmente malvado?

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Aina Prat Blasi
@ainapratblasi
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Ubisoft recurre a Game as a Service. ¿Estás seguro de que es malo?

Con la noticia en los últimos días de que no se lanzará un nuevo capítulo de Assassin's Creed en 2019, parece que Ubisoft ha decidido cambiar y utilizar un enfoque de Juego como servicio para su serie insignia. Pero, ¿estamos seguros de que esto es un mal absoluto?

Era 2007 cuando se estrenó el primer capítulo de la saga Assassin's Creed, lo que se suponía era un spin-off de Prince of Persia y que luego dio paso a una de las sagas más famosas e icónicas del mundo. Luego de 11 años de lanzamientos anuales (1 año de pausa entre el 1er y 2do capítulo y otro entre Syndicate y Origins, a lo que se suma el doble lanzamiento de Rogue y Unity en 2014) es noticia de los últimos días que en 2019 no habrá un nuevo capítulo de Assassin's Creed. Esta elección sugiere un cambio de enfoque por parte de Ubisoft que, habiendo anunciado ya que se lanzará contenido adicional para Odyssey en 2019, parece querer pasar, para la saga Assassin's Creed, a un enfoque Juego como servicio (o GaaS).



[...] un advenimiento como el de la serie Ubisoft, capaz de desbordar desde los terraplenes del medio del videojuego - y además, hay que reconocerlo, de involucrarse continuamente, a pesar de lo que es la percepción común - no lo ves nacer y crecer cada dia, y en la historia de nuestra industria solo un puñado de otras propiedades intelectuales han tenido un impacto tan dramático en el imaginario colectivo

Pero, ¿es el enfoque del juego como servicio realmente el mal absoluto?


Para obtener más información:
Assassin's Creed: el último gran fenómeno de los videojuegos


En este artículo, primero intentaremos comprender qué se entiende por GaaS, después de lo cual intentaremos responder la pregunta.


¿Qué significa Juego como servicio?

Antes de dar la definición hagamos una pequeña premisa, en informática el software se puede dividir en dos categorías, Software como producto (SaaP) y software como servicio (SaaS).

SaaP (software como producto): modelo de distribución de software en el que los usuarios compran software como si fuera un producto, pagan una licencia que les permite utilizarlo. Ejemplo de Microsoft Office: compra la licencia y podrás utilizar todos los productos (Word, Excel, etc.) sin acceder a internet y sin pagar una suscripción periódica.

SaaS (software como servicio): modelo de distribución de software en el que el fabricante desarrolla y administra una aplicación web que entrega a sus clientes a través de Internet, a menudo aprovechando las tecnologías en la nube. Ejemplo: Google docs, Prezi, los diversos servicios de Amazon (AWS)

Habiendo dicho eso, entremos en detalles y preguntémonos, entonces, ¿qué se entiende por GaaS?

GaaS (juego como servicio): Modelo de distribución SaaS (Software as a Service) aplicado a videojuegos. Los juegos o contenido adicional se proporcionan a los jugadores de forma continua y periódica. GaaS puede tener diferentes formas que se pueden combinar entre sí:
  • Suscripción a un juego: ampliamente utilizado por los MMO, requiere un pago periódico, generalmente mensual, que incluye el costo de los servidores utilizados para jugar, el personal que mantiene el juego y el contenido adicional. A menudo hay un período de prueba que le permite jugar durante un cierto número de horas o hasta que se alcanza un cierto nivel. Ejemplos: World of Warcraft o Final Fantasy XIV;
  • Suscripción a un servicio de juego: requiere suscripción a un servicio que ofrece una biblioteca de juegos que el usuario puede utilizar libremente siempre que siga siendo un suscriptor. Ejemplos: EA Access o XBox Game Pass
  • Juegos en la nube / bajo demanda: te permite jugar juegos que se ejecutan en servidores remotos, eliminando la necesidad de consolas específicas o computadoras con un rendimiento particular. Ejemplos: Playstation Now y Gamefly
  • Microtransacciones: el enemigo público número uno de cada jugador, las ya famosas microtransacciones que permiten, a costos más o menos reducidos, acceder a contenidos adicionales / descargables u obtener recursos o elementos del juego en poco tiempo. Ejemplos: Star Wars Battlefront 2 o los distintos juegos de navegador, como Travian, Ikariam y Warwide.

Para obtener más información:
WoW: Battle for Azeroth, éxito sin precedentes

 



En realidad, a menudo nos encontramos con videojuegos que explotan un híbrido entre el modelo de juego como producto y el modelo de juego como servicio, y esta también parece ser la voluntad de Ubisoft con respecto a Assassin's Creed Odyssey.

La hibridación entre los dos modelos consiste en distribuir el juego de forma inmediata como un producto que se puede utilizar sin necesidad de conexión (aunque a menudo se requiere una conexión a Internet para instalar los juegos) o pagos extra, requiriendo luego una conexión y posiblemente una adicional. pago (único o periódico) para acceder a DLC, obtener actualizaciones o utilizar el modo multijugador en línea.

¿Es este enfoque realmente un mal absoluto?

Luego llegamos a la esencia del asunto:

 

¿Juego como servicio sí o Juego como servicio no?

 

Bueno, digamos que hay muchos aspectos positivos que sin embargo se ven comprometidos por algunos riesgos en los que se incurre al comprar un juego de este tipo. A continuación, analizaremos los efectos que este enfoque tiene sobre nosotros los jugadores (y no sobre el desarrollador del juego).

Pro
  • El mejor soporte para correcciones de errores y fallas: el juego tiene un mantenimiento constante
  • Mayor longevidad: con contenido adicional nuevo, la duración de un juego también puede extenderse mucho
  • Comentarios directos con los usuarios: Los nuevos contenidos y eventuales correcciones del juego se pueden desarrollar de acuerdo a las solicitudes o necesidades de los usuarios que son monitoreados constantemente.
  • Valor creciente del juego adquirido: con el tiempo, el juego adquirido el primer día se mejorará y, a veces, incluso se ampliará al aumentar su valor. Esto siempre que los contenidos adicionales sean gratuitos o en cualquier caso puedan adquirirse a un precio acorde con su contenido (especialmente en relación al juego base)
  • Mayor interés por la saga: Si el próximo capítulo se desarrolla en paralelo con los nuevos contenidos adicionales, será posible mantener un alto interés incluso si tendrá que esperar más antes de que se publique el próximo capítulo (¿Por qué debería esperar? Ver el siguiente punto).
  • Al leer el punto anterior, uno podría preguntarse "¿Por qué querría esperar más para el próximo capítulo?", La motivación es simple: con más tiempo es posible hacer más cosas y hacerlo mejor, obteniendo un mejor producto (servicio) y con contenidos más precisos y quizás innovadores que se van modernizando y renovando. Aplicado a Assassin's Creed, por ejemplo, ayudaría a solucionar lo que, en mi opinión, era el principal problema de toda la saga: la repetición de la jugabilidad. Teniendo un juego cada 2/3 años existe la posibilidad de estudiar mejor las novedades y obtener un juego significativamente diferente al anterior, acumulando un mayor número de novedades para el próximo capítulo en lugar de distribuirlas entre varios juegos.
contra

En cuanto a los aspectos críticos de este enfoque, creo que están bastante ligados entre sí y ligados a uno principal que luego puede desencadenar todos los demás: el primer día existe el riesgo de encontrarse en un juego incompleto.



Desafortunadamente, ya ha sucedido que algunos juegos, bajo la apariencia del enfoque de GaaS, han salido el primer día en un versión incompleta (en su totalidad o en parte) que luego se integró y corrigió con parches o DLC posteriores (por ejemplo, Final Fantasy XV).

Sin embargo, esto lleva a los jugadores no solo a tener que pagar el precio completo (60-80 euros) por un juego que aún no está completo, sino incluso a correr el riesgo de tener que pagar tantos por contenido adicional para poder tener el producto terminado. .

Además, como ya ha ocurrido, aquellos jugadores que esperan unos meses para comprar el juego y se encuentran con una nueva edición que incluye algún contenido adicional a un precio inferior al precio total de la versión básica + DLC.

En resumen, el enfoque ¿El juego como servicio debe rechazarse independientemente?

En mi opinión no.

Por supuesto, hay que esperar el sentido común de quienes desarrollan el juego, pero yo beneficios que puedes conseguir son tantos y creo que merece la pena Corre el riesgo. En el peor de los casos, siempre podemos empezar de nuevo desde el último punto de control.


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