¿Deberías usar HDMI, DisplayPort o USB-C con un monitor 4K?

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Judit Llordés
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Si compró un nuevo monitor 4K recientemente, es posible que se haya sentido desconcertado por la variedad de puertos en la parte posterior. HDMI, DisplayPort, USB-C y Thunderbolt están todos en la agenda ahora, pero ¿cuál es el mejor y por qué?


HDMI 2.1: el todoterreno

La interfaz multimedia de alta definición, o HDMI, es la interfaz de visualización más común en la actualidad. Se utiliza en televisores para conectar videoconsolas y reproductores de Blu-ray. Proporciona una señal digital estable que se puede intercambiar en caliente (desenchufar y enchufar sin apagar los dispositivos) a voluntad.



HDMI 2.1 es el último estándar adoptado por los fabricantes de dispositivos y admite un rendimiento de 48 Gbps. Esto es suficiente para manejar una pantalla a color de 10 bits de 60K 10 cuadros por segundo. Ya que estamos hablando de pantallas 4K, HDMI 2.1 es más que adecuado.

La conexión en cascada (conectar una computadora a un monitor y luego conectar ese monitor a otro monitor) es posible con HDMI 2.1. Sin embargo, los monitores que lo admiten son bastante raros y puede vincular secuencialmente dos pantallas al mismo tiempo.


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HDMI 2.1 tiene algunos trucos bajo la manga, incluida la entrega de energía limitada (poco común) y la capacidad de actuar como un adaptador Ethernet (con el cable correcto). También puede usar FreeSync (o VESA AdaptiveSync) para eliminar el desgarro de la pantalla.

Los cables HDMI son económicos, pero tenga en cuenta que deberá actualizarlos para que sean compatibles con 2.1 si desea aprovechar al máximo el conjunto de funciones.



Si bien HDMI 2.1 es muy capaz, tenga cuidado: es posible que su monitor 4K solo admita el antiguo estándar HDMI 2.0. Esto significa que se limita a emitir una señal 4K a 60 fotogramas por segundo en color de 8 bits. También estará limitado a 44,1 kHz y audio de transferencia de 16 bits con solo dos canales de audio sin comprimir (los 5.1 canales de audio están comprimidos).


Para los jugadores, HDMI 2.0 no es compatible con el estándar FreeSync. El contenido HDR está limitado a metadatos estáticos (el estándar HDR 10) frente a 2.1, que admite metadatos dinámicos (incluidos HDR10+ y Dolby Vision). Estos viejos monitores HDMI 2.0 4K te ahorrarán algo de dinero, pero también perderás algunas funciones.

Si utiliza un monitor 4K con HDMI 2.1, es poco probable que se produzcan cuellos de botella graves en esta etapa. Si su monitor solo admite HDMI 2.0, DisplayPort puede ofrecer una mejor experiencia en términos de funcionalidad general, especialmente si desea conectar en cascada más de dos pantallas.


DisplayPort: mejor, más rápido, más potente

DisplayPort ha sido durante mucho tiempo la elección de los entusiastas de las PC y, en papel, no es difícil ver por qué. Mientras que HDMI 2.1 supera los 48 Gbps, el próximo estándar DisplayPort 2.0 puede manejar un rendimiento de 80 Gbps. Sin embargo, vale la pena señalar que los dispositivos DisplayPort 2.0 no llegarán al mercado hasta finales de 2020.

Esto significa que la mayoría de la gente seguirá usando el estándar DisplayPort 1.4, que aún se acumula favorablemente sobre HDMI 2.0.


DisplayPort 1.4 puede manejar una resolución de 8 KB a 60 fotogramas con color real de 10 bits, pero solo con compresión de transmisión de pantalla. El rendimiento sin comprimir es el mismo que HDMI 2.0, a 4K/60/8 bits. Se pueden conectar en cascada hasta dos pantallas con una resolución de 4K, siempre que los monitores lo admitan.

No hay límites para el paso de audio como los hay con HDMI 2.0. DisplayPort 1.4 puede admitir hasta 192 kHz y audio de 24 bits con canales de audio 7.1 sin comprimir. También obtendrá compatibilidad con FreeSync, ya que DisplayPort era un requisito antes de la llegada de HDMI 2.1.


DisplayPort 1.4a también admite metadatos dinámicos para contenido HDR, lo que significa que Dolby Vision y HDR10+ admiten mayor brillo y gama de colores. Las capacidades de su monitor serán el factor limitante aquí, no DisplayPort.

A diferencia de HDMI, DisplayPort no tiene ningún tipo de compatibilidad con Ethernet. Esto se debe principalmente al hecho de que DisplayPort se usa principalmente para conexiones de computadora a monitor. HDMI, por otro lado, tiene aplicaciones más amplias, incluida la conexión de receptores AV, televisores y otros dispositivos electrónicos de consumo.

DisplayPort ofrece algunas buenas ventajas sobre HDMI 2.0, pero se aplican principalmente si desea conectar varios monitores en cascada. En el futuro, con la llegada de DisplayPort 2.1, será posible 4K a velocidades de fotogramas superiores a 60 fotogramas con color real de 10 bits, pero solo en un monitor que lo admita.


USB-C: ideal para propietarios de portátiles

USB-C tiene una amplia gama de usos. La capacidad de transportar una señal de pantalla a través de USB-C se basa en una tecnología llamada USB-C Alt Mode. Esencialmente, esto es DisplayPort solo a través de una toma USB-C. El rendimiento y las resoluciones admitidas dependen del estándar DisplayPort que esté utilizando (en esta etapa, probablemente sea 1.4).

Esto significa que todos los aspectos técnicos de DisplayPort USB-C en modo Alt son similares a los de DisplayPort 1.4 normal. Con la compresión del flujo de visualización, teóricamente es posible obtener una señal de 4K a 60 fotogramas con color de 8 bits a resoluciones de 8K a 10 bits.

Una de las razones principales para elegir USB-C es la facilidad de uso: los puertos USB-C se encuentran en todas las computadoras portátiles modernas. Sin embargo, deberá asegurarse de que su computadora portátil sea compatible con la salida de pantalla en modo USB-C Alt. Es probable que esto se incluya en las especificaciones técnicas o en el sitio web del fabricante.


La salida de pantalla del modo USB-C Alt también debe proporcionar soporte para USB Power Delivery (USB-PD). Si su computadora portátil admite USB-PD (y muchas lo hacen), puede cargar su computadora portátil y enviarla a un monitor con un solo cable.

Primero deberá investigar para asegurarse de que su monitor proporcione la potencia de salida adecuada para su computadora portátil. Por ejemplo, Dell UltraSharp U3219Q ofrece conectividad USB-C, con 90 W de USB-PD. Eso es más que suficiente para cargar una computadora portátil MacBook Air o Dell XPS 13. Sin embargo, es un poco menos que los 96 W "requeridos" de una MacBook Pro de 16 pulgadas (aunque la máquina rara vez consume tanta energía).

USB-C es una excelente opción si su computadora portátil es compatible con él, especialmente si viaja mucho por el hogar o el lugar de trabajo. USB-PD significa que no tendrá que llevar un cargador para conectarlo a un monitor. También obtendrá todos los beneficios de DisplayPort 1.4, que sigue siendo un estándar de gran capacidad.

Sin embargo, existe cierta controversia sobre si se pueden conectar en cascada varios monitores 4K a través de USB-C. Si esto le importa, es mejor optar por DisplayPort u optar por un monitor Thunderbolt 3.

Thunderbolt: ideal para conexión en cadena y Mac

Thunderbolt también usa el puerto USB-C, pero ahí es donde terminan las similitudes. Thunderbolt 3 es una tecnología activa que ofrece un rendimiento de hasta 40 Gbps con el uso de un cable Thunderbolt 3. USB 3.2 Gen 2 es una tecnología pasiva que ofrece hasta 20 Gbps.

Si bien estas dos tecnologías usan el mismo puerto USB-C, no son intercambiables. Thunderbolt 3 ofrece algunas ventajas importantes sobre el último estándar USB, gracias a todo ese ancho de banda adicional. Puede ejecutar dos pantallas 4K (60 cuadros), una sola pantalla 4K (120 cuadros) o una sola pantalla 5K (60 cuadros) con un solo cable Thunderbolt 3.

En una MacBook Pro de 16 pulgadas de 2022, dos cables Thunderbolt pueden controlar cuatro pantallas 4K en cascada o dos pantallas 5K. Apple ha sido un firme defensor de la tecnología desde su primer lanzamiento, por lo que Thunderbolt puede ser una opción ideal para los propietarios de Mac.

Thunderbolt 3 no solo le permite conectar en cascada otras pantallas, sino también otros dispositivos, como arreglos de almacenamiento externo, bases o incluso gabinetes de GPU externos.

Deberá comprar un monitor compatible con Thunderbolt 3 si desea usar Thunderbolt 3 para conectar su pantalla. Por lo general, cuestan más que los monitores HDMI o DisplayPort 4K normales. Los cables Thunderbolt 3 necesarios para manejarlos no son baratos.

Tenga en cuenta Thunderbolt al actualizar si no es una opción para usted en este momento. Vale la pena invertir en el almacenamiento de alta velocidad Thunderbolt, además de que reduce los cables.

Si ya tiene la opción, Thunderbolt definitivamente vale la pena, especialmente si desea conectar en cascada varios monitores 4K.

Probablemente no valga la pena gastar dinero en un costoso cable Thunderbolt 3 si solo usa un monitor, ya que no ofrecería grandes beneficios.

Entonces, ¿qué es lo correcto para ti?

La opción que debe elegir depende en última instancia de lo que espera lograr y de las tecnologías disponibles. Al momento de escribir, HDMI 2.1 ya está en el mercado. Proporciona la máxima productividad en términos de resolución máxima, velocidad de fotogramas y profundidad de color, y es una opción sólida.

DisplayPort 1.4 sigue siendo preferible a HDMI 2.0 debido a su rendimiento superior y capacidades de encadenamiento. Sin embargo, si no ejecuta varios monitores, los dos se emparejan de manera bastante uniforme.

USB-C depende en última instancia de si la computadora portátil es compatible con el modo USB-C Alt con DisplayPort y si el monitor proporciona suficiente energía para cargar la computadora portátil. Si su computadora portátil tiene estas dos características, USB-C es una opción asequible.

Thunderbolt 3 es la conexión más rápida con el mayor rendimiento de datos. Para encadenar dos monitores 4K o conectar una pantalla 5K, es prácticamente imbatible. También puede conectar otros dispositivos, lo cual es genial. Sin embargo, necesitará soporte tanto en el lado del monitor como en el de la computadora y uno o dos cables costosos.

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