Todo lo que debes saber sobre WebP: qué es, ventajas y cómo abrir imágenes de este tipo

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Aina Prat Blasi
@ainapratblasi
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Webp o "weppy", que así se pronuncia, es un formato gráfico en forma de contenedor que surgió en 2010 de la mano de Google. Aunque los ordenadores, móviles y tablets son cada vez más potentes, lo cierto es que hoy en día las webs que visitamos tienen cada vez más contenido de calidad.


Esto quiere decir que si visitamos una de estas webs cargadas de contenido multimedia con un ordenador con un hardware un poco más limitado, vemos como se reduce el tiempo o la velocidad de carga respecto a otras webs de menor peso.



En este sentido, las imágenes contenidas en una página web son sin duda una de las principales causas de la lentitud en la carga. Agregue a esto que una sola página puede tener muchas imágenes de alta calidad, entonces las cosas pueden complicarse. Sin embargo, hace unos años se empezó a utilizar el formato WebP, una forma más eficiente de utilizar imágenes en Internet.

Quizás en más de una ocasión nos hemos encontrado con que cuando descargamos una imagen de una web, cuando accedemos a la ruta donde la hemos guardado, nos encontramos con un archivo en formato .Webp.


Una imagen que luego quizás no sepamos con qué herramienta podemos abrirla o que está directamente asociada a nuestro navegador web y se abre directamente con él. A continuación, mostraremos qué es exactamente este formato de imagen y qué beneficios nos ofrece.

Que es WebP

Webp o "llorando", que es como se pronuncia, es un formato gráfico en forma de contenedor que surgió en 2010 de la mano de Google y que soporta la compresión como con pérdida che sin pérdida. Un formato derivado del estándar de video VP8 desarrollado por On2 Technologies y adquirido por Google en el mismo año.



A partir de ese momento, fue el propio Google el que desarrolló aún más este formato al agregar nuevas funciones y lo que hizo que su motor de navegador Chrome comenzara a admitir este formato de compresión.


En resumen, es un formato de archivo creado por Google para reducir el tamaño de las imágenes y luego reducir los tiempos de carga de imágenes. Algo que, por otro lado, se ha convertido en una necesidad ya que hoy en día, la mayor parte de las veces que navegamos por Internet, lo hacemos desde nuestro celular.

Esto da como resultado un ahorro en el ancho de banda y, por lo tanto, una carga más rápida de imágenes de aquellos sitios web que usan este formato de imagen.

Aproximadamente, las imágenes en este formato de compresión son un 30% más pequeñas que la misma imagen en otros formatos comunes como JPG, JPEG o PNG con la misma calidad de imagen y según sus propios métodos de compresión. Mientras que los archivos JPG se basan en un método de compresión con pérdidas, los archivos PNG hacen lo mismo pero sin pérdidas y es el WebP el que admite ambas posibilidades.


Ventajas y desventajas de WebP sobre JPEG

El formato JPG o JPEG ha sido el más utilizado en Internet durante décadas, sin embargo, WebP ha demostrado ser mucho más eficiente gracias a una de las principales ventajas sobre JPG, ya que ofrece un método de compresión con pérdida y sin pérdida. Sin embargo, esta forma ofrece otras ventajas como:


  • Ahorro de espacio: Como ya hemos comentado, el formato de compresión de WebP permite que las imágenes ocupen mucho menos espacio en nuestro disco o servidor con la misma calidad que una imagen en formato JPG o PNG.
  • Reducción de los tiempos de compresión: no solo es importante que ocupe poco espacio, sino que también es crucial que la carga en el navegador sea rápida. En este sentido, el formato creado por Google supera con creces los tiempos de decodificación y carga de otros formatos de imagen.
  • Soporte de transparenciaAdemás, es un formato que admite transparencia de imagen.
  • Soporte para animación: y por último, pero no menos importante, también admite animación, lo que también lo convierte en un gran rival del formato GIF.

Pero como puede que no todo sea perfecto, también debemos tener en cuenta algunos detalles de este formato. Uno de ellos es su máxima resolución de píxeles, × 16.383 16.383. Aunque es muy grande, lo cierto es que es muy inferior a la resolución máxima que ofrece el JPEG, ya que alcanza los 65.535 × 65.535 píxeles, si bien es cierto que nunca utilizaremos imágenes de este tamaño en una web.


El otro gran detalle a tener en cuenta es el limitación que ofrece el formato WebP que algunos cada navegador, ya que este formato de archivo no se puede abrir con la mayoría de las aplicaciones de visualización de imágenes.

Cómo abrir y convertir archivos WebP

Si somos de los que usamos el navegador web de Google, es posible que al descargar una imagen en formato WebP, si tenemos Chrome como navegador por defecto en nuestro equipo, es muy probable que el propio navegador se asocie con nosotros como una aplicación predeterminada para abrir la imagen.


Si no, podemos abrir una imagen en este formato simplemente arrastrándola a una ventana de Chrome. Otros navegadores basados ​​en Chromium también ofrecen esta compatibilidad, aunque es posible que algunas versiones anteriores no la admitan. Algo que también nos puede pasar con otros navegadores web, por tanto, podemos utilizar nuestro navegador para abrir una imagen en este formato a dependiendo del navegador y su versión.

Pero si lo que queremos es abrir una imagen en este formato con alguna herramienta de visualización o edición de imágenes, necesitaremos encontrar una que soporte este formato. Si eres de los que usa Photoshop, seguro que ya has entendido que si intentamos abrir un archivo WebP, la herramienta de Adobe nos mostrará un mensaje indicándonos que no es posible porque no es el tipo de documento correcto.

Cómo abrir un archivo WebP en Photoshop

Sin embargo, existe una forma de abrir archivos de este formato con la herramienta de Adobe, instalando un complemento que ofrece este soporte. Estos son los pasos que debemos seguir:

  • Descargamos el complemento desde el sitio web oficial del software. (Tenemos que elegir entre la versión de 32 y 64 bits).
  • Descomprimiendo el archivo descargado en nuestro disco.
  • Abramos un explorador de archivos y vayamos a la ruta donde instalamos Photoshop.
  • Dentro de la carpeta de plug-in, vamos a copiar el archivo Formato WebP 64.8bi que encontramos entre los que hemos descomprimido.
  • nosotros volvamos a abrir Photoshop e intente abrir un archivo WebP.
  • Si todo salió bien, veremos que ya es posible abrir este tipo de archivos con Photoshop.

Otra alternativa gratuita para ver fotos en este formato

También podemos usar una herramienta con IrFanView. Un software gratuito disponible para Windows con soporte para la visualización de imágenes en este formato y que podemos descargar directamente desde este enlace de la web oficial de la herramienta.


Tan pronto como se descargue, haga doble clic en el archivo .exe que se ha guardado en el disco y aparecerá automáticamente el asistente de instalación. En un par de clics tendremos la herramienta lista y disponible para su uso. Ahora bien, para poder abrir los archivos WebP desde él, necesitaremos tener el plugin correspondiente.

Así que lo siguiente que tenemos que hacer es:

  • Vayamos al sitio oficial de IrFanView.
  • Descargamos el programa de instalación. del plug-in para nuestra versión de Windows.
  • Ejecutamos el archivo .exe descargado.
  • Abrimos IrFanView en nuestro escritorio.
  • Intentamos abrir un archivo WebP.
  • Si la instalación de la herramienta y los complementos fue exitosa, ya podemos abrir cualquier imagen en este formato.

Aunque es un visualizador de imágenes que soporta este tipo de formato, también cuenta con algunas herramientas de edición muy básicas. Por lo tanto, podemos hacer algunos cortes en una imagen si es necesario desde el Visor de imágenes IrFanView en sí mismo.

También puede convertir un archivo a otros formatos de imagen

Si necesitamos abrir un archivo en este formato desde un ordenador que no tiene el sistema operativo de Microsoft o en el que no podemos instalar aplicaciones de terceros, lo que podemos hacer es convertir WebP a JPG, PNG, GIF u otros formatos.

Y listo, no tendremos que instalar nada en nuestro ordenador. Tan solo tendremos que abrir el navegador web y visitar cualquiera de los sitios online donde podemos convertir imágenes de un formato a otro. Uno de los más populares y utilizados es ezgif.com, una web donde podemos convertir un archivo WebP a GIF, PNG, JPG o MP4 y viceversa en tan solo unos clics y de forma totalmente gratuita.

Lo único que tenemos que hacer es visitar el sitio de ezgif, seleccionar el tipo de conversión que queremos hacer, por ejemplo WebP en JPG y luego, cargue el archivo o indique la URL donde se encuentra y haga clic en el botón Subir. En unos instantes se cargará la imagen, sobre la que podremos hacer algunas opciones de edición como recortar, cambiar el tamaño, rotar, optimizar, añadir texto o añadir algunos efectos, entre otras.

Con todo listo, lo único que queda es hacer clic en el botón Convertir a JPG o sobre el formato de salida que hayamos elegido y ya podemos proceder a la descarga del resultado. Ahora, con la imagen en formato JPG, podemos abrirla en cualquier otro visor de imágenes o herramienta de edición de fotos que no sea compatible con este formato sin ningún problema.

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